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생명의 씨앗, 아마씨

기사승인 : 2010-04-01 14:34 기자 : 일송재단 국제농업개발원

불포화지방산은 우리 인체에서 합성되지 않고 음식으로 섭취해야만 한다. 그중에서도 오메가3 지방산은 각종 질병 예방과 치료에 효과적이라는 연구가 발표되었다.
오메가3 지방산이 다른 식물에 비해 다량으로 함유된 아마씨유에 대한 관심이 높아지고 있다.
고대부터 약효가 알려져 ‘태양의 에너지를 가진 성스러운 기름’으로 불린 아마씨유의 재배역사와 구성성분, 그리고 각종 질병 치료에 관련된 사항을 알아본다. 

   
 

1. 아마씨란?

 

 

   
 

 아마씨는 아마인, 아마인유, flaxseed, linseed로 불려지며 식용과 약용으로 쓰인다. 북위 55°(-45~17℃)의 한랭한 지대에서 재배되는 견과류 식물로 꽃은 6~8월에 파란빛을 띤 자주색 또는 흰색으로 피며 열매는 둥글고 6~9실이며 종자는 납작하고 긴 타원 모양이며 갈색이다.
아마씨는 일교차와 연교차가 극심한 열악한 환경에서 자라며 이를 극복하기 위해 다량의 유기물질을 에너지원으로 한다. 한번 재배하면 7년 동안 다른 작물이 자라지 못할 정도로 자생력이 강하기 때문에 인체에 유용한 필수영양소를 다량 함유하는 것으로 알려져 있다.

아마의 원산지는 메소포타미아(지금의 이라크)로 알려졌으며, 현재는 가장 재배여건이 좋은 캐나다에서 전세계 40% 이상의 아마를 재배하며, 알래스카 밑에 위치한 인류의 발길이 닿지 않은 버진랜드가 최적지로 꼽힌다. 이 지역은 부엽토, 빙하퇴적물 등이 쌓여 있는 시커먼 형태의 토양구조를 가지고 있는 유기물이 풍부한 지역이다.
캐나다에서 생산되는 아마는 우수한 토양에서 재배되므로 최고의 성분과 품질을 자랑하고 있다. 전세계적으로 식용 및 약용으로 사용하는 아마씨는 5%에 불과하다.
아마는 온대와 아열대에 13속 300여 종이 있으며 섬유나 아마인유를 채취하는데 주로 쓰이며, 사료나 목재, 정원수나 온실의 장식용으로 쓰기도 하며 식용과 약용으로 사용한다.
한국에는 비슷한 종으로 꽃받침 가장자리에 선점이 있는 개아마가 야생하며, 1970년대까지 농촌에서 섬유의 원료로 재배하기도 하였다.

2. 아마씨의 유래 

 

   
 

아마는 곡물조차도 알려져 있지 않던 유사이전의 주거지나 이집트의 고분에서 그 씨나 천이 발견되고 있어서 7000년부터 재배했던 것으로 추측되고 있다.
4,500년 전의 고대 이집트에서 미이라를 아마 섬유로 짠 천으로 쌌고 뱃속에는 아마씨는 들어 있었으며 고대의 벽화에도 아마를 재배,가공하는 사람들의 그림이 그려져 있다. 아마씨에는 강력한 항균,항독 작용을 하는 성분이 다량 함유되어 있었기 때문으로 추정된다.
성경에도 유태교 제사장들의 옷이나 천막을 만든 천을 입었으며, 창세기 41장에 “바로왕이 요셉에게 자기의 인장 반지를 빼어 주었으며, 세마포를 입혔다”는 것이 나오며 마태복음 25장 58~59절에서도 “빌라도에게 가서 예수의 시체를 달라하니 이에 빌라도가 내어주라 분부하거늘 요셉이 시체를 가져다가 정한 세마포로 싸서"라고 기록하고 있다.

3. 아마씨의 성분 
아마씨 속에는 우리의 건강에 유익한 성분들이 많이 들어있다.
특히 그 성분들은 다른 어떤 동?식물보다 함유량과 농도가 탁월하다. 그것은 아마의 척박한 생존여건에 따라 그렇게 진화한 게 아닌가 하고 학자들은 추정하고 있다.
즉 추운 겨울 고산지대에서 자라는 특성이 있다 보니, 생육 기간이 100일이 넘지 않고, 토양의 양분을 흡수하기 위해 최대 지하 4미터까지 뿌리를 내릴 만큼 강한 생명력을 보이고 있다. 또한 제자리에서 7년 이상이 지나야 성장이 가능하기 때문에 그만큼 씨앗 속에 영양성분을 농축하는 능력이 탁월하게 발달했다고 여겨진다.

아마씨에는 - 아피게닌, 베타-카로틴, 베타-시토스테롤, 캄페스테롤, 클로로겐산, 시클로아르테놀, 레시틴, 루테올린, 미리스트산, 스쿠알렌, 스티그마스테롤, 바이텍신, 아미노산, 칼슘, 필수 지방산, 철, 마그네슘, 망간, 인, 칼륨, 황, 바나듐, 아연, 비타민 B1, B2, B3, B5, E 등 - 수많은 영양성분들이 있지만 그중 함유량이 높고 가장 중요한 3가지 성분은 다음과 같다.

(1) 오메가-3 지방산 (38%) 
모든 씨앗들은 기본적으로 발아를 위한 에너지로 지방성분을 가지고 있다. 아마씨의 지방 함유량은 38%내외로 기존 견과류 곡물과 크게 차이 나지 않지만 지방의 구성 성분에서 독특한 차이가 있다.

   
   
 

 - 식물군중에 아마씨의 오메가-3 함량이 제일 높다.
즉 위의 표에는 중성지방인 오메가-6와 오메가-3의 성분비가 다른 식물에 비해 월등하게 높다는 것을 볼 수 있다. 오메가-3는 우리 몸에서 생성되지 않는 필수 지방산으로서 외부에서 반드시 흡수해야 생명을 유지할 수 있는 영양분이다. 오메가-3는 우리 몸의 지방대사를 조절하고, 혈관,망막,뇌세포 등의 구성물질이며 혈전과 콜레스테롤 저하기능을 통해 우리 몸의 순환계 질환의 예방과 치료에 직접적인 효과를 발휘한다. 그외에도 관절염과 신경염의 치료와 우울증,치매,정서 불안 등 에도 효과가 있는 것으로 알려져 있다.

일반적으로 오메가-3는 등푸른 생선이나 물개?연어 등의 어류와 동물에 많이 함유되어 있는데, 아마씨 속에는 이보다 훨씬 높은 순도(고등어의 44배)에 해당하는 오메가-3를 함유하고 있다. 동물의 사체에서 추출 과정을 거치는 시중의 건강식품제품과는 달리 아마씨의 오메가-3는 씨앗이라는 천연 캡슐 안에서 그 성분과 안전성이 우수한 상태를 유지하고 있다. 따라서 당연히 오메가-3 성분의 성질과 흡수성이 우수하며, 보관이 용이한 장점을 가지고 있다. 오메가-3는 이미 미국의 식약청을 통해 순환계 질환과 혈압강화, 콜레스테롤 저하에 효과가 있는 기능성 식품군에 올라있으며, 독점을 인정받지 않는 천연물질로서 세계 여러 나라에서 연구와 임상이 보편화되어 있는 식품이다.

(2) 식물성 pytochemical - 리그난 
자연의 모진 환경 속에서 자라는 식물은 자신을 보호하기 위해 여러가지 화학물질을 만들어 낸다. 이를 생리활성물질, 또는 식물성 화학 물질이라고 부르는데, 이 성분이 인간의 몸에 들어 오면 유익한 영양소로서 효능을 발휘한다.

   
   
 

 콩에는 이소플라본, 인삼에는 사포닌, 토마토에는 리코펜, 녹차에는 카테킨, 석류에는 에스트로겐 등 자연계에는 수 많은 종류의 파이토케미컬 성분이 존재한다. 특히 아마씨에는 리그난이란 성분이 존재하는데, 이 리그난의 함량이 다른 식물과 비교해서 월등하게 높다. 즉 단위 중량 기준으로 비교하게 되면 아마씨 10g당 다음 표와 같은 배율의 차이를 보인다.

또한 리그난은 우리 몸에서 유산균과 결합하여 항염?항암 기능을 하는 성분으로 변화하는데, 그 기능이 뛰어나 유방암,전립선암,호르몬관계 암에 실질적으로 기능하며, 그 임상효과를 인정받아 미국 식약청은 아마씨를 3종 의약품군(의사의 처방전으로 처방되는 약품)에 분류해 놓고 있다.

실제로 많은 암환자들이 리그난 성분을 통해 치료효과를 보이는데, 미국 식약청의 임상보고에 따르면 유방암의 경우 7주 복용 후엔 평균 57%의 암세포 감소효과를 보였다고 설명하고 있다.
결국 아마씨는 그 우수한 약리효능과 탁월한 농도로 인해 180종이 넘는 관련 기능성 식품과 약품의 원료가 되고 있으며, 지속적인 모듈제품들이 개발 생산되고 있다. 그리고 일반 식품은 물론 어떤 약물과도 같이 먹을 수 있으며, 부작용이 전혀 없는 안전성으로 인해 서구에서는 대중화된 식품이며 식재료로 유통되고 있다.

(3) 식이섬유소 (24%) 
아마씨에는 대략 24%정도의 식이 섬유소가 있다. 섬유소는 껍질의 표면을 싸고 내용물을 보호하는 기능을 하는데 개체당 24%의 함유량은 곡물 중에선 단연 으뜸이고, 전식물군중 미역과 석이버섯에 이어 3번째에 속한다.
특히 아마씨의 식이섬유소는 함량이 높을 뿐만 아니라 수용성이라는데 독특한 특징이 있다.

즉 물에 닿으면 당의정처럼 껍질이 녹는 성질을 가지고 있는데, 물이 귀한 고산식물의 특성상 비가 오거나, 주변의 습도가 발아환경에 맞으면 흙 속에서 발아하기 쉽도록 진화한 아마의 특성이다.
따라서 아마의 식이섬유소는 장 청소와 배변장애 개선에 뛰어날 뿐만 아니라 우리 몸 속에 녹아 들어 혈관과 세포 사이의 찌꺼기까지도 배출해 주는 놀라운 청소 효과를 보여준다. 즉 아마씨를 복용하게 되면 소변과 대변을 통해 노폐물의 배출이 활발해져서 변의 색깔과 양이 확연하게 변화하는 것을 확인할 수 있다.

   
 


4. 아마씨의 효능 

 o 숙변 및 변비해소 : 변비, 설사 등 대장질환 식이섬유소가 대장에서 유용한 유산균을 활성화 하고 장벽에 끼어 있는 숙변제거로 변비해소 (변비환자)
o 피부질환 개선 : 기마, 주근깨, 건성피부, 검버섯, 주름살, 여드름, 습빈, 각질, 손톱건조 불포화 지방산은 세포 지질막 조성에 관여하며 섬유소의 뛰어난 보습 효과로 노출된 피부를 보호하고 활성화 하는 작용 함 (피부질환이 많은 여성)
o 다이어트 효과 : 비만 섬유소가 소장에서 지방의 섭취를 강력히 억제 하고 오메가 3 중성 지방을 강렬하게 배출함 (비만 체형)
o 알러지 질환 개선 : 아토피성 피부염, 천식, 비염 알파 리놀렌산이 부족하면 자연치유력이 손상되고 면역기능이 약화되어 알러지성 질환에 노출되나 이를 보충하면 체질이 개선됨 (관련환자)
o 면역성 질환 개선 : 낭창, 홍반, 천식 등 면역물질인 알부민과 글로블린, 리그난 구성요소가 작용하여 지방 인지질을 변화시키고 염증성 매개체를 억제함으로 면역기능을 강화함 (관련환자)
o DHA부족증상 : 노안, 우울증, 치매, 자폐증 등 알파 리놀렌산이 체내에서 유아의 망막과 뇌의 필수적인 물질은 DHA로 전환됨 (임산부, 유아, 수험생, 어린이)
o 관절질환의 예방 : 관절염 오메가-3의 뛰어난 항염 작용과 리그난의 에스트로겐 대체 작용에 의해 개선됨 (관련환자)
o 갱년기 증상 예방 : 안면홍조, 가슴두근거림, 생리불순, 골다공증, 요실금, 오줌소태, 질건조증, 전립선염, 발기부전, 갱년기 장애는 여성 흐르몬 에스트로겐이 부족해서 오는 증상으로 리그난이 결핍된 에스트로겐의 역할을 보충함 (갱년기 여성, 중장년남성)
o 심, 혈관질환 예방 : 고혈압, 동맥경화, 심장질환, 고지혈증, 뇌졸중은 오메가-3가 수용성 식이섬유소가 혈관내 콜레스테롤 프라그를 제거하여 혈행을 개선하고 알부민과 글로블린이 혈액을 맑게 하는 작용을 함. (관련환자)
o 당뇨병 예방 : 당뇨병 혈관질환이 개선됨으로써 신진대사가 원활하게 되고 필수 영양소를 적기에 공급하고 당분의 섭취를 억제함으로써 혈당을 조절함 (관련환자)
o 항암 및 종양억제 : 유방암, 자궁암, 대장암, 전립선암 리그난이 대장에서 gut bacteria에 의해 enterodiol과 enterolacton이라는 항암물질이 만들어지며 호르몬 장애에 의한 암을 억제하며 오메가-3의 종양을 억제하는 기능과 글로블린의 면역물질이 복합적으로 작용함 (관련환자)

5. 아마씨와 질병의 상관관계 

아마씨의 효능은 주로 아마씨의 대표적 성분이라고 할 수 있는 오메가-3 불포화 지방산과 리그난(Lignan)을 중심으로 인체의 질병에 어떻게 작용하는지 설명된다.

o 혈관계통 질환 (심장병, 동맥경화, 뇌졸증, 고혈압, 월경통) 
- 하버드 의과대학의 로프 박사(Dr. Loaf)는 오메가-3 지방산(PUFA-불포화지방산)은 부정맥으로 인한 급사를 막을 수 있다는 것을 발견하였다. 오메가-3 지방산을 끼니마다 섭취하면 최고 30%까지 심장발작을 경감할 수 있다고 한다.
- 동맥경화는 만성 염증질환이다. 이는 혈관내 혈전이 형성되어 뇌졸증 및 심장마비를 유발하는데, 오메가-3 지방산의 섭취로 혈관내의 프라그를 무해하게 만들어 이러한 병을 예방 내지는 치유를 가능하게 한다.
- 오메가-3 지방산은 혈압을 낮추고 의학적 작용을 효과적으로 돕는다. 또한 저혈압에 효과가 있고 저혈압 약효를 증진시킨다.
- 신시내티의과대학 전문의에 따르면 오메가-3 지방산은 월경으로 인한 고통과 불쾌감 및 더부룩한 것을 줄일 수 있다고 보고했다.

o 암예방 (유방암, 대장암, 전립선암 등) 
- 오메가-3 지방산을 섭취하는 사람은 암 세포 성장을 억제한다는 연구결과가 나와 있다. 미국인들보다 3배 이상 생선을 많이 먹는 일본인들은 유방암에 걸릴 확률이 미국인의 5분의 1에 불과하며 평균수명도 4년이 더 길다고 한다.
- 리그난(식물성 에스트로겐, 식물성 활동영양소)의 탁월한 항염 작용에 의해 리그난을 많이 섭취하면 유방암, 대장암 및 전립선 암 등이 거의 발생하지 않으며, 또한 암이 이미 발병한 사람도 암의 전이를 막아 준다는 의학계 연구 결과가 있다.

o 당뇨병 예방 및 개선 
- 당뇨병, 특히 비만으로 인한 제2형 당뇨의 경우, 미국 Pennington 생의학 연구소의 임상실험 결과 참가자들의 70%가 인슐린에 대한 반응이 향상되었음을 보였다. 이 연구는 다수가 비만인 에스키모인들이 당뇨 증상을 거의 보이지 않는 것에 착안하였으며, 에스키모인은 생선을 통해 오메가-3 지방산을 많이 섭취하는데 이것이 그 원인으로 밝혀졌다.

o 루프스, 류마티스성 관절염 개선 
- 오메가-3 지방산은 항염증성의 성질을 가지고 있어 류마티스성 관절염 개선에 도움을 준다는 것이 10여 개의 연구에서 밝혀 졌다.
또한 리그난과 오메가-3 지방산의 작용으로 면역체계의 이상으로 발병되는 루프스 등에도 효과가 있음이 의학적으로 밝혀졌다.

o 지적 능력 향상 및 정신적 질병에 도움 
- 영국 North London 대학의 뇌 전문가인 마이클 크로포드 박사는 인간이 만물의 영장으로 풍요로운 문명을 이룩할 수 있었던 것은 오메가-3 지방산 덕분이라고 말하고 있다. 이는 오메가-3 지방산이 사람의 뇌 용량과 지적 능력을 향상시키기 때문이라고 한다.
- 따라서 임산부와 태아를 위해 오메가-3 지방산은 필수이다. 만약 오메가-3지방산의 결핍은 어린 뇌의 발육과 지능 발달이 방해 받을 수 있다.
- 또한 오메가-3 지방산의 결핍은 현대의 수 많은 정신질환을 야기할 수 있다. 즉 우울증, 기억력 감퇴, 지능저하, 학습장애, 정신분열증, 노인성 치매, 주의력 결핍 등을 야기할 수 있다.
- 오메가-3 지방산이 체내에 흡수되면 DHA로 전환되어 학생들의 집중력 등이 향상되어 학습효과에도 좋다.

o 폐경기 증후군의 완화 
- 아마씨(Flaxseed)가 폐경여성의 갱년기장애 중 하나인 안면홍조를 완화시키는데 효과가 크다는 연구결과가 나왔다.
- 미국 메이요 클리닉의 산디야 프루티 박사는 안면홍조가 심한 폐경여성 29명(평균연령 55세)을 대상으로 6주 동안 아마씨를 먹게 한 결과 안면홍조 빈도가 50% 줄어들었다고 밝힌 것으로 헬스데이 뉴스가 보도했다.
- 이들은 일주일에 최소한 14번 이상 안면홍조를 겪었는데 아마씨를 먹기 시작한지 2~3주 만에 증세가 호전되기 시작해 나중에는 빈도가 50% 줄고 강도와 빈도를 섞어서 산출하는 암면홍조지수도 57% 낮아졌다고 프루티 박사가 밝혔다.
- 아마씨를 매일 40g을 빻아서 그 가루를 요구르트, 시리얼, 오렌지주스 또는 물에 타서 먹도록 했다.
- 아마씨가 암면홍조에 효과 있는 것은 그에 함유되어 있는 식물성 에스트로겐(리그난)이 여성호르몬 에스트로겐과 비슷한 작용을 하기 때문으로 생각된다고 프루티 박사는 말했다.
- 안면홍조 등 갱년기장애는 호르몬대체요법(HRT)이 효과가 좋지만 이 치료법이 심장병, 유방암, 뇌졸중, 혈전위험을 증가시키는 부작용이 있는 것으로 나타나 폐경 여성들이 꺼리고 있다.

캐나다 기업, 오메가-3 돼지고기 판매 
한 캐나다 기업이 오메가-3 지방산이 풍부하게 들어가도록 만든 베이컨 등 돼지고기들을 판매하고 있다.
캐나다 매니토바주 위니펙에 소재한 ‘프래리 오처드 팜스’는 오메가-3 사료로 기른 돼지로 제조한 돼지 구이, 갈비, 베이컨 등을 팔고 있다.
이 회사의 윌리 호프먼 사장은 "우리가 아는 한, 이런 일을 하기는 우리가 세계에서 처음"이라고 말했다.
오메가-3은 사람들의 심장병 위험을 줄이는 불포화지방산으로 일부 생선과 견과류에 들어 있는데,캐나다 정부 기관인 캐나다식품검사기구는 식단에서 필수적인 한 부분으로 간주하고 있다.
이 회사는 2004년 제품 판매 개시에 앞서 6년 간이나 돼지 사료를 연구했으며, 2005년 캐나다 식품검사기구에 의해 100g당 오메가-3을 최소한 0.3g 함유한 고기를 팔도록 승인받았다.
‘프래리 오처드 팜스’는 캐나다 3개 주의 식료품점에 매주 2만5천kg에 이르는 돼지고기와 소시지, 베이컨을 공급할 예정이며, 앞으로 일본,중국,미국은 물론 캐나다 전역으로 시장을 확대할 계획이다.
이 회사는 오메가-3 지방산이 자연 상태에서 들어있는 아마(亞麻)와 배합내용이 비밀에 부쳐져 있는 비타민과 미네랄 혼합 사료를 먹은 돼지를 구매하기 때문에 제품생산 비용이 더 들어 판매 가격이 일반 돼지 고기보다 약 25% 정도 비싸다.
호프먼 사장은 "오메가-3은 지방의 일부이며, 따라서 지방량이 많을수록 오메가-3의 양도 많아진다"고 말했다.
실제로 이 회사가 파는 햄은 기름기가 적은 제품은 100g당 평균 0.4g의 오메가-3이 들어 있으나, 베이컨 같은 지방이 많은 제품은 100g당 평균 2g의 오메가-3이 포함되어 있다.
자료원 : 뉴욕aT센터/연합뉴스


<표>
▣ (주)해님나라의 참조은 아마씨 분말 영양성분 시험성적서
검사항목(단위)       결과
열량 (kcal/100g)      494.78
탄수화물 (g/100g)     31.67
단백질 (g/100g)        26.57
지방 (g/100g)           38.72
나트륨 (mg/100g)     60.37
식이섬유 (%)           43.33
오메가-3 (g/100g)     52.76
* 국가공인 식품위생검사기관 시험결과에서 나타나듯이 아마씨 분말에는 우리 몸에 꼭 필요한 단백질과 소화효소인 식이섬유가 43.33%가 들어 있고, 필수지방산인 오메가-3가 52.76g이 있어 어느 영양식품보다 우수한 식품이다. (일일 권장 섭취량 25g~30g)

신봉석(햇님나라 대표)  go123up@hanmail.net

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